La Lanterna del Popolo

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Storia di San Pietro Vernotico

San Pietro Vernotico - Chiesa Matrice

Sarebbe sorta poco prima dell'abbandono di Valesio, il centro messapico distrutto nel 1157 da Guglielmo I d'Altavilla, Re di Sicilia, detto il Malo.

Una parte dei superstiti si rifugiarono attorno a una grancia basiliana, forse gi intitolata all'Apostolo Pietro, determinando la nascita e lo sviluppo del casale.

La denominazione di San Pietro Vernotico, in cui quest'ultimo termine potrebbe derivare - ma solo un'ipotesi - dal latino vernaculum, nel senso traslato di "locale, del paese" (San Pietro nostro), in un'epoca in cui erano molti i centri che si mettevano sotto la protezione del principe degli Apostoli, appare in documenti ufficiali del 500.

Per inciso, sono ben 33 i Comuni italiani che attualmente hanno le parole "San Pietro" nel loro nome.

E' meno probabile che derivi da vernalis (primaverile), com' stato supposto.

Il suo stemma rappresenta una quercia, simbolo di forza, su fondo azzurro.

Al centro del paese la torre a pianta quadrangolare, con merlature e caditoie e volte a crociera, costruita nel XVI secolo per difendere il paese dalle incursioni dei Turchi, e pi volte restaurata per divenire la sede della signoria dei vescovi di Lecce, della cui mensa (nel significato di "rendita"), il feudo faceva parte dal XII secolo.

E' al 1480, anno della presa d'Otranto, o poco pi tardi, che si riferisce l'episodio che ha ispirato l'"Asta della Bandiera", la manifestazione che si tiene a San Pietro ogni anno, nel giorno di Pasqua: un combattimento vittorioso oppose i Sampietrani ai Turchi che cercavano di saccheggiare il paese, in occasione del quale il nemico fu costretto ad abbandonare la sua insegna.

La chiesa matrice dedicata a Maria SS. Assunta e ha un elegante rosone con vetrata dipinta con l'immagine della Madonna; nel XIX secolo all'originaria navata unica ne furono aggiunte altre due laterali.

La seicentesca chiesa di San Pietro, costruita probabilmente sulla base di un preesistente tempio medievale, ha ricchi altari barocchi e tele del 600, tra cui una raffigurante l'Apostolo Pietro; fu restaurata con il rifacimento del frontespizio nel 1794, mentre il campanile a vela del 1936.

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